Пропан - органическое вещество класса алканов. Содержится в природном газе, образуется при крекинге нефтепродуктов, при разделении попутного нефтяного газа, «жирного» природного газа, как побочная продукция при различных химических реакциях. Чистый пропан не имеет запаха, однако в технический газ могут добавляться компоненты, обладающие запахом. Как представитель углеводородных газов пожаро- и взрывоопасен. Малотоксичен, но оказывает вредное воздействие на центральную нервную систему (обладает слабыми наркотическими свойствами)

Энергия и цена

• Пропан дает больше энергии на единицу объема, нежели природный газ.

• Пропан как правило измеряется в литрах, а природный газ в кубических метрах.

• Теплота сгорания пропана: 85,6 МДж/куб.м.

• Теплота сгорания природного газа: 28-46 МДж/куб.м.

Когда сравнивают количество энергии газов, все измерения приводятся для газообразной формы.

Пропан выделяет в 2,5 раза больше полезной энергии, чем природный газ. То есть, пропана необходимо гораздо меньше для производства того же количества энергии.

Но вместе с тем, природный газ ощутимо дешевле пропана, его цена составляет до 1/6 стоимости пропана, в зависимости от региона. Стоимость зависит от цен местных коммунальных предприятий и пропановых компаний. Коммунальные службы в странах с холодным климатом поставляют природный газа потребителям за меньшие деньги, особенно в зимние месяцы, хотя в некоторых сельских районах не имеется доступа к коммунальным предприятиям, которые доставляют газ. Там приходится пользоваться газом в баллонах.

Применение газа

При использовании газа для отопления или приготовления пищи, немногие люди заметят разницу между пропаном и природным газом. Есть любители барбекю, которые предпочитают природный газ, поскольку он является экологически чистым топливом, что означает, что он не выделяет много вредных веществ в воздух. В то время как выхлопные газы пропана могут повлиять на вкус пищи, но это среди многих гурманов считается частью вкуса гриля.

Как пропан, так и компримированный (сжатый) природный газ (КПГ) могут использоваться для транспорта на альтернативном топливе. Транспортных средств, работающих на любом типе требуют специальные емкости для топлива; многие автомобили являются би-топливными, что означает, что у них есть баки для бензина и баллоны с газом. Сжатый природный газ должен храниться при гораздо более высоком давлении, нежели пропан, который также называется сжиженным нефтяным газом (СНГ), поэтому баллоны с КПГ крупнее и тяжелее, а это может снизить пробег автомобиля.

Транспортных средства, работающие на КПГ, как правило, более дороги, чем те, которые используют СНГ, и оборудование для них дороже, но зато природный газ, используемый в качестве топлива, обходится дешевле. Это делает КПГ лучшим выбором для таких транспортных средств, как автобусы или такси.

Хранение газа

Еще одним отличием физических свойств между пропаном и природным газом является то, как легко они переходят в жидкое состояние и транспортируются. Пропан превращается в жидкость при -43 C, но когда он держится под давлением, он будет оставаться жидким даже при значительно более высоких температурах, что позволяет хранить и перевозить пропан в переносных емкостях из нержавеющей стали, которые могут быть приобретены на большинстве бензоколонок. Как только давление будет уменьшено, например, через клапан гриля, пропан сразу становится газом, пока температура выше -42 С. Пропан наиболее часто используется в переносных печах и жаровнях, но может применяться и в качестве топлива для обогревательных приборов.

Природный газ может храниться в нескольких формах, в том числе: компримированный (сжатый) природный газ (КПГ), сжиженный природный газ (СПГ), а также в несжатом виде. В большинстве случаев природный газ компримируют (сжимают) перед хранением или транспортировкой – такой способ во многих случаях гораздо эффективнее, чем просто гнать газ по трубам. Коммунальные службы в основном доставляют газ потребителям по трубам, а если такой возможности нет, газ привозится в баллонах в сжатом виде. Газ в таком виде находится под очень высоким давлением, поэтому есть определенный риск, что баллон может лопнуть, если не обращаться с ним надлежащим образом.

Для превращения природного газа в жидкость (СПГ), его следует охладить до -162 С. При такой низкой температуре он занимает гораздо меньше места, чем КПГ, таким образом, он может транспортироваться большими объемами в изотермических цистернах.

Факторы риска

Пропан тяжелее воздуха, а природный газ легче воздуха. Как пропан, так и природный газ при попадании в открытую среду могут представлять опасность взрыва при достаточной концентрации, если их поджечь.

Пропан, будучи тяжелее воздуха, имеет тенденцию собираться на полу и представляет поэтому большую опасность взрыва, чем природный газ, который движется вверх и рассеивается в воздухе.

КПГ, который хранится при очень высоком давлении, опасен при повреждении баллона.